綠洲回來了!《一級玩家》小說續集年底上架

宅文化大神Ernest Cline花了十年時間,終於在2011年寫完小說《一級玩家》(Ready Player One),作品旁徵博引了許多大眾文化的彩蛋,以虛擬實境遊戲世界「綠洲」,和尋找彩蛋解謎的探險故事,經歷了超過一百週蟬聯New York Times暢銷排行榜,以及2018年Steven Spielberg拍成電影,繳出5.83億美元的全球票房,終於,續集小說要在今年11/24再續回歸了!

小抱怨一下,以下題外話。Ready Player One,不管是中國翻譯「頭號玩家」,還是台灣翻譯「一級玩家」,這個我都沒意見。但續集小說就叫Ready Player Two,不管是翻作「二級玩家」、「次級玩家」、「二號玩家」都不是很好聽,有種次等的味道。想一想,還是香港的譯名「挑戰者1號」比較有先見之明。

言歸正傳。

在《一級玩家》電影於2018年上映之後,原著作者Ernest Cline就宣布他會開始著手撰寫續集的工作,不曉得是不是Covid-19在家隔離、別無旁鶩的緣故,他終於把《二級玩家》(暫譯啦)寫完了。

但是,有關注這部電影或小說的人或許會知道,電影和原著在細節和劇情都有一些差異,這也是改編通常會出現的事。因此,作者在 2018年接受The Hollywood Reporter訪問時,就對小說續集的走向做過表態:

史匹柏將我的故事視覺化,讓我重新探訪了那個世界,這給了我許多的靈感。但是,我正在嘗試寫的續集,是根據小說,而不是電影,因為電影改變了許多事。這也是很難處理的部分,因為這兩個不同的故事,都已經在我的腦海裡了。

小說和電影有什麼差異?相信喜歡《一級玩家》的粉絲,都能發揮主角韋德的精神,自己找出彩蛋。但最顯著的差異,就是結局的處理了。兩個版本雖然都是韋德贏得勝利,並獲得了獎金和綠洲的掌控權,但在小說中,韋德失去了再度登入綠洲的慾望,而電影裡,韋德決定了一週關閉綠洲兩次,讓玩家能回歸現實生活,陪伴他們在意的人。

至於《二級玩家》小說會如何接續下去呢?作者Ernest Cline先前透露過,《一級玩家》的主要角色都會回歸,並且承諾會有384頁的厚度。第一集的故事,是訂在廢托邦(dystopia)的2045年,全世界大多數的人,都為了逃避現實世紀的混亂,將希望寄予虛擬實境遊戲「綠洲」之中,最終,主角韋德打敗邪惡的科技公司IOI,找到遊戲創始人留下的彩蛋和線索,得到巨額的獎金和綠洲控制權。

雖然還不曉得故事接下來的走向,從最近釋出的續集封面,可以發現,風格是承襲了第一集的封面設計,一樣有一個跳躍的小人,《一級玩家》是跳往鑰匙,《二級玩家》是跳往水晶,有趣的是,這個水晶與《薩爾達傳說系列》的貨幣盧比非常類似,是在暗示續集會加入薩爾達的彩蛋嗎?

至於《二級玩家》電影版呢?這個部分,目前並沒有進一步的消息,但除了史蒂芬史匹柏本人的意願,也要看電影公司華納兄弟的意願。但至少,《一級玩家》票房是有賺錢的,續集小說如今也Ready了,拍續集電影的機率應該是蠻大的吧。

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