如何避免失控的多重宇宙?看看元宇宙標準論壇打算怎麼做

「元宇宙」三個字,從2021年成為一個熱門話題後,就不斷出現在大家的目光裡。從科技宅的內梗到商業周刊的封面,有人認為元宇宙是場騙局與炒作、有人覺得元宇宙只是一場遊戲一場夢,有人則是像你我,還是好奇的問著「元宇宙到底是什麼」,並期待著一個又一個的內容和應用實現。先打個預防針,這篇的目的不是要一味的說元宇宙有多好,而是想要來看現在的元宇宙走到哪一步了。

數據證明,雖說許多人一開始難免有些防備心,但對於元宇宙的未來與發展並非如悲觀的懷疑論者想得這麼慘,大家普遍依舊嘗試著擁抱新事物。像是Web1龍頭Yahoo在今年5月做的「元宇宙世代白皮書」調查顯示,35歲以下的網路使用者中,有高達7成期待元宇宙到來,並期待能在元宇宙中隨心所欲的創作。而麥肯錫管理顧問公司(McKinsey & Company)於6月所發佈的〈深入探究元宇宙的現實與迷思〉(Probing reality and myth in the metaverse)一文中,可以看出雖然美國的網路使用者似乎不如台灣人這麼期待元宇宙的到來,但對40歲以下的族群來說,這是個莫能禦之的趨勢,就算不期不待,大家依舊認為自己在未來五年後,每日可能會花上近五小時的時間在元宇宙。


從前從前,有個東西叫⋯⋯網路

1995年,聽到比爾蓋茲解釋「網路」這東西,台下觀眾哈哈大笑。

話說回來,有個你我都非常熟悉的東西,也是這麼發展過來的。在近30年前的1995年,比爾・蓋茨(Bill Gates)還得大費唇舌向主持人大衛・賴特曼(David Letterman)解釋什麼是網際網路,賴特曼甚至語帶嘲諷地反問:「聽說現在大家可以在電腦前面透過網路收聽棒球比賽轉播。嗯,這不就是收音機嗎?」誰也不相信怎麼可能上網一整天,現在我們根本離不開改變世界與我們生活的「網際網路」。

一開始作為學術、軍事之用的「網際網路」,傳到普羅大眾手上之時,最初也是拿來發發email,然而,隨著時代演進,從工作、社交、購物、娛樂,幾乎一切的一切都離不開網路。網路怎麼可以這麼方便又好用,讓不會寫程式也不用唸資工的我們用得嚇嚇叫的呢?那就不得不提到1994年時,有著「網際網路之父」稱號的Tim Berners-Lee,於麻省理工學院創立了赫赫有名的「全球資訊網協會」(World Wide Web Consortium,W3C)。

當時是網際網路的拓荒時期,群雄並起,就像現在的元宇宙,這邊一個元宇宙,那邊一個元宇宙,元宇宙everywhere。只是那時正值瀏覽器大戰,大家都希望能成為最強大的瀏覽器,想說要偷偷做得跟別人不一樣,結果就造成網頁開發者和使用者都很痛苦的局面。有多痛苦呢?在現在實在有點難以想像,舉個例子,大家以前都曾經歷過某些政府網站只能用IE開啟的經驗吧,對,大概比這個要來得麻煩得多。

意識到相容與否真的很重要, 因此,W3C的願景便是促進業界成員間的相容性,請來各方人馬協商一下,共同來建立Web的協定與技術標準化,規範的標準包含三個層次,從「結構」(Structure)、「表現」(Presentation)和「行為」(Behavior)標準下手,有著 HTML、CSS、DOM、SVG、XML等一系列建議規範。這些看似習以為常的事物,直至今日都還在不斷的滾動式調整,讓網際網路可以更方便好用外,開發者也能持續不斷的優化並促進發展。


元宇宙標準論壇,避免失控的多重宇宙?

如今,檯面上的元宇宙多到讓人眼花撩亂,而且大多都還在初期試水溫的階段,但就如同網際網路不屬於任何人,元宇宙也不會被誰給獨佔,但要前進Web3,達到眾人所期待的既開放又包容的元宇宙可不容易,這攸關到一件重要的事 — — 我們在各元宇宙間是否能夠暢通無阻,也就是所謂的「互操作性」(Interoperability)是否能達成。然而,元宇宙的基礎建設複雜到不行,涉及數位資產、支付系統、隱私保障等技術層面,要如何串接無礙,釐清需求、建立標準,就是首要之務。因此,在這個關鍵的時刻,由致力於制定開放標準的非營利組織Khronos Group發起,「元宇宙標準論壇」(Metaverse Standards Forum)於6月21日時宣布成立了。

那麼論壇裡到底有誰參與呢?截至今年七月「元宇宙標準論壇」已有超過六百五十個成員,廣邀相關領域的公司與團體加入,從平台、硬體、工具、引擎、使用者、標準制定端點皆囊括在內,一字排開可以看到Meta、Microsoft、Google、Epic Games、NVIDIA等科技大廠,甚至還有IKEA(?)。當然,作為開放元宇宙的信仰者,HTC也羅列其中,就像年初時,大風吹微濕曾和大家分享過關於HTC對於開放元宇宙的觀點(聊聊VIVERSE願景與HTC的「元宇宙路線圖」),HTC期待以Web3精神為基底,打造出一個共同創造、共同擁有,且可自由分享的元宇宙平台,沒想到這天可以這麼快到來啊。

另外,比較令人意外的是,元老級的元宇宙平台如The Sandbox、Decentraland、Roblox目前都缺席中。


「We are ‘baking the open standard bricks’ for the metaverse, not ‘building the cathedral’.」談論起「何謂元宇宙」這件事,元宇宙標準論壇表明整個工作重點將放在實用的討論上,透過加強互操作性來推動元宇宙的整體發展,為各家元宇宙大廠燒出紮實的統一建材「磚塊」,至於大家能不能用磚蓋出大教堂?那就各憑本事了。

「一個真正完善的標準,將會變得無所不在,甚至會讓你忘了它的存在。」Khronos Group的主席、同時也是NVIDIA高階主管的Neil Trevett在一次訪問中說道。到了元宇宙,圖像從2D、3D到XR,裝置從手機、電腦到頭顯,要讓我們能在其中穿梭無礙,一切的工程將更加浩大。這個開放元宇宙之夢,將會如何進展?且讓我們一起拭目以待。

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