萬物皆可萌元宇宙,日系動漫風Avatar進駐VIVERSE!

在元宇宙圈子,近期有則重磅消息看得我心癢難耐,那就是日系動漫風3D捏角軟體VRoid,要與VIVERSE的Avatar系統整合的新聞。簡單地說 — — VTuber們通通可以進入VIVERSE元宇宙了。

其實這項合作也沒那麼令人意外,畢竟HTC在成立VIVERSE之初,就率先宣布了支援VRM檔案格式,而這個Avatar通用格式的背後,正是「VRM聯盟」(VRM Consortium),與HTC都是「元宇宙標準論壇」(Metaverse Standards Forum)的核心成員。不僅如此,VRM聯盟的成員也大有來頭,正是由VRoid的公司Pixiv、Unity日本分公司、VR虛擬偶像直播公司Virtual Cast等13家日本企業所共同組成,就連任天堂(Nintendo)也是VRM聯盟的觀察員。


Avatar,來自元宇宙的你

是的,讓我借用一下來自星星的你。回歸正題,為什麼日系動漫風Avatar進駐VIVERSE會令人興奮?雖然「可愛即正義」這個理由就已足夠充分,但我可不承認僅僅如此。大家普遍都認為,Avatar是我們在虛擬世界的分身,這個觀點也不是新鮮事了,遊戲一直以來都是這麼做。因此,心理學界和社會學界已把「玩家-化身關係」(player-avatar relationships,簡稱PAR)列入研究主題,比如這篇以女性作為研究對象的論文,提出人們把Avatar視作「理想的自己」的觀點。

不過,「玩家-化身關係」也未必那麽單純。另一篇論文以《魔獸世界》(World of Warcraft)玩家作為研究對象,從訪談中發現,玩家會分別以「我」、「他」、「我們」來指稱遊戲內的化身,這代表著Avatar未必只是玩家的分身,在不同的遊戲類型、規則、機制,以及使用情境中,有時Avatar會被玩家當作「物」(類似於玩家的道具),有時會被當作「我」(玩家的化身),有時則被當作「共生體」(symbiote),看過《猛毒》的人應該都懂,共生體暗指Avatar有其人格或生命,是寄生於玩家身上的「合作共生關係」。

「更好的自己」也好,你的「元宇宙夥伴」也罷,總之Avatar與我們的關係充滿了自我投射與認同。先假定我們對元宇宙的期待是包容且多元的,那在元宇宙中,Avatar的美術、風格、到身上的配件,都應該要能有助於使用者的自我表達,因此一定程度的多樣化絕對是必要的。


用Avatar與你的數位靈魂對頻

如果說元宇宙有什麼好令人憧憬之處,就在於你對你的「數位靈魂」(digital soul)擁有絕對的主權。

「每個人都有三種人生,公開的人生,私下的人生,以及秘密的人生。」(Everyone has three lives: a public life, a private life, and a secret life.)

— — 馬奎斯(Gabriel García Márquez),已故拉美文學作家、諾貝爾文學獎得主

靈魂是身份(identity)之上的「心靈」(spiritual)與「非物質」(non-material)存在,身份牽涉到自我認同與表達,定義了你是何許人也,有了身份,才有馬奎斯所言的「三種人生」。舉個例,私下的人生或許是家庭的一面,你的身份可能是兒子、女兒、丈夫、妻子之類;而秘密的人生,身份或許是同性戀、某人的情夫情婦,總之是某個你不願或不能被其他人知道的身份。

元宇宙裡的數位靈魂,可以用以太坊創辦人V神(Vitalik Buterin)將加密錢包視為數位靈魂的觀點來理解,他倡議用「公開可見、不可轉讓的靈魂綁定代幣(Soulbound tokens)」來儲存我們的數位生活和足跡,進一步落實去中心化網路中的信用、聲譽、以及道德規範。但少了提供我們數位存在感(digital presense)的Avatar,就彷彿去除了肉體感官帶給我們的情緒和感受,人與人之間的相互同理與換位思考終究會是問題。

因此,元宇宙的人生,得靠讓我們的虛擬化身來達成,也就是說,Avatar就是我們的元宇宙身份。

VIVERSE的Avatar系統,是透過手機App「VIVE Avatar」來製作「全身虛擬化身」(full-body avatar)。使用方法相當直觀,開啟手機鏡頭掃描你的臉龐,再進行手動微調,一隻「像本人」的元宇宙分身就捏好了。由於VIVE Avatar支援加密錢包及E-mail登入,只要你使用同一個錢包或E-mail帳號,就能把剛做好的元宇宙分身帶進VIVERSE了。

捏好你的元宇宙分身,展開元宇宙人生。話雖如此,問題也來了 — — 我們有希望自己的元宇宙人生「像本人」嗎?就連馬奎斯都說每個人擁有三種人生了,元宇宙的人生應該充滿更多可能性才是。所以,VRoid與VIVERSE的整合才如此令人興奮,真期待可以快點變身日系風Avatar啊,元宇宙整個都萌起來惹!

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