用VR和虛擬化身改善厭食症,德國團隊發現VR療法的顯著效果

最近日本有著大胃王正妹之稱的高橋知成(高橋ちなり)驚傳過世消息,年僅30歲,雖然家屬並沒有透露死因,但她生前罹患厭食症等病症,身體健康亮紅燈的消息也隨之浮出檯面。另外,近期上映的《芭比》(Barbie)也同樣檢討了玩具如何形塑女孩對自身身體形象的認知,厭食症似乎一時之間又回到大眾的視野。

事實上,「厭食症」(anorexia nervosa)就如病名,是一種「因極度懼怕變胖」的心因性精神疾病,導致病患常有「體重低於理想體重的85%以下」,且「明明體重過輕卻依然覺得自己太胖」等特徵。青春期女性、時尚模特兒等需要重視同儕或外界眼光的族群,都是厭食症的高風險人群。而厭食症也導致許多社會議題,讓我們不禁反省Instagram這類展示生活光鮮亮麗的社群平台,究竟對於我們的心理健康是好還是壞。

然而,最近有份來自德國圖賓根大學(University of Tübingen)的研究論文,發現VR有潛力成為厭食症治療的輔助療法。圖賓根大學的研究負責人西蒙貝倫斯(Simone Behrens)表示:「要改變厭食症患者的認知非常困難,即便她們大多數都已經很擅長控制體重,但依然對體重變重感到畏懼,甚至無法想像什麼是正常體重的生活。這就是為什麼傳統的激勵方法都會效果不佳。」

記得要開自動翻譯字幕。

於是,研究團隊找到20名正在接受厭食症治療的女性患者,並為她們客製出符合身高體重的虛擬化身。透過Valve Index以及綁著身上的三個VIVE移動定位器(雙手臂和臀部),讓她們用第一人稱的視角觀看自己「健康」的體態。

結果發現,當她們看到體重比較重的自己,的確增加了恐懼感,但是經過4次、每次30分鐘的VR暴露療法,以及一對一的訪談之後,患者對體重增加的恐懼程度(0-100分的量表)從原本的超過70分下降到54分,且95%的參與者對這種治療方式給予正面評價。研究團隊也相信未來可以透過VR的模擬,並依據患者的不同反應,制定出更有效的體重管理策略。

其實,這種VR暴露療法並不是很新鮮的東西,先前我們就介紹過劍橋大學正在設計VR恐怖遊戲,來治療心理焦慮,而現在,德國團隊更運用VR技術,藉由虛擬化身讓厭食症患者觀察體態變化,以進行暴露療法,希望能讓她們有機會校正認知,克服對體重變化的恐懼。不曉得你是不是也覺得相當不可思議呢?

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