劍橋大學和Ninja Theory合作開發VR恐怖遊戲,要來緩解你的焦慮

緩解壓力有很多種方法,而VR作為輔助療法也早已行之有年。就像先前和大家介紹過的,許多醫療與學術機構正著手研究透過VR來進行正念冥想清醒夢的助益;更有不少以療癒為導向的VR遊戲與體驗,像是種種花捏捏陶,都是放鬆的好選擇。

一般來說,這些療癒系的應用或遊戲通常都長得一副人畜無害的樣子,再搭上優美的配樂和緩慢低沉的旁白引導,放鬆之餘不免讓人有些昏昏欲睡。然而,劍橋大學卻反其道而行,正與Xbox Game Studios旗下知名遊戲開發團隊Ninja Theory合作研發一款可以用來緩解焦慮的VR恐怖遊戲。是說,光看遊戲畫面就夠讓人毛骨悚然了,那要怎麼達到緩解焦慮的功效呢?


這個VR體驗分為兩個階段,玩家除了戴上VR頭顯外,手指上還會裝上心率監測器。在第一個階段中,玩家會發現自己身在一艘小船上,並在寧靜的湖面上漂浮著。這時會有人聲引導玩家進行約莫五分鐘的呼吸練習,在一吸一吐之間,搭配著New Age配樂,讓體驗者沉浸在舒適而平緩的環境之中。在此之前,都還像是個一般常見的正念冥想體驗。

然而,到了第二個階段,劇情開始急轉直下(?),玩家會被帶到一個黑暗的地牢裡,身邊徘徊著一隻雙眼被蒙上的人型怪物。雖然這隻怪物看不見,但牠卻聽得見玩家的心跳聲。玩家的視野上方會有個偵測心跳速度的小圓盤,當玩家心跳加速時會變成紅燈,而趨於平緩時會亮綠燈。身處在極度不安的情境之下,玩家手無寸鐵、無處可逃,甚至可以感受怪物不斷逼近的鼻息。這時,唯有試著克服恐懼,運用前一階段所練習過的呼吸技巧,試著讓心跳慢下來,才有可能躲過怪物的襲擊。

為什麼要用這麼恐怖的情境來訓練人們應對焦慮呢?難道不會讓人更緊張而忘了怎麼呼吸嗎?研究人員Lucie Daniel-Watanabe在訪問中表示:「治療師經常要求人們在靜態和被動的方式下學習這類呼吸技巧,然後跟你說:『在你感到壓力的時候試試這個。』但當你實際處於壓力情境之下,你是無法應用的。VR讓研究人員有機會操縱人們所處的環境,這在訓練上非常有用。」

這體驗讓我想起第一次玩《Five Nights at Freddy’s》嚇到腿軟、完全手足無措的經驗,如果能有這樣的訓練讓我把這些呼吸技巧給用上,或許我也能好好完成任務也說不定吧。畢竟,對許多人來說,現實中的壓力比虛擬實境中的怪物可怕得多,不是嗎?

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