怦然心動的VR整理術!研究顯示虛擬實境能幫助囤積症患者練習斷捨離

昨天,我們才介紹過拿Apple Vision Pro來大掃除,雖然把潮潮的空間運算用在這看似蠻實用的,但怎麼想都覺得有點奢侈。那,虛擬實境能不能真的幫我們大掃除呢?一項來自史丹佛醫學院的研究顯示,虛擬實境能夠協助囤積症患者練習清理家中雜物,為難解的囤積症治療提供了新的可能性。


囤積症的難題

先讓我們來了解一下什麼是囤積症。囤積症不只是單純的懶得整理,患者長時間捨不得丟棄家中舊物,抑或是過度的收購或收集物品,即便是在眾人眼中不必要的雜物,他們都與之難分難捨,在丟捨的過程會產生極大的壓力。這些經年累月囤積的物品甚至會影響到患者的人際關係、工作、居住安全與衛生。

然而,囤積症直到2013年才被《精神障礙診斷與統計手冊》(DSM-5)正式列為是一種疾病。在美國,約有2.5%的人口罹患這種疾病,不過,這個數據也許被低估了,因為人們多半不願主動提起自己正受囤積症所苦。

此研究的第一作者——精神病學和行為科學教授Carolyn Rodriguez表示:「不幸的是,社會對於囤積症的污名,讓患者難以尋求外界的協助,他們可能也不願意讓其他人進入家中幫忙。」

像Rodriguez這樣的臨床醫生偶爾會上門幫助患者練習斷捨離。不過,問題就在於,有些患者囤積的情況實在太嚴重,就連醫療團隊都無法進入他們的家,但放著不管又會讓情況變得更加嚴重。這時,團隊想到了利用虛擬實境來創造一個安全的環境,來協助患者練習斷捨離。


VR怎麼幫你斷捨離

在研究中,Rodriguez的團隊邀請9位55歲以上的囤積症患者,請他們拍下家中最雜亂的房間以及30件物品,為他們客製出虛擬的家。而團隊將會在虛擬實境中個別指導參與者斷捨離的技巧,並讓他們練習將這些物品分別拿去回收、捐贈或是丟到垃圾桶裡(這些終於被丟掉的物品還會被一輛虛擬垃圾車載走)。在虛擬實境中練習過後,這些參與者再試著在真實的家中把這些對應的物品一個個丟掉。

正如許多心理疾病一樣,囤積症的成因尚不清楚,Rodriguez表示,這可能涉及組織決策、注意力或情緒調節等障礙。囤積症患者多半會擔心,放棄珍愛物品會失去安全感或身份感,而這個虛擬斷捨離體驗可以作為一個踏腳石,讓會因丟棄物品而產生極大壓力與恐懼的患者先來試試水溫。


結果如何呢?

9名參與者中,有7個人在自我報告表示囤積症的狀況有減輕,平均降低了25%;根據臨床醫生的視覺評估,有8人的家中雜物有所減少,平均降低了15%。雖然,改善的程度和參加一般小組治療的效果相當,但重要的是,這個初步的小型實驗顯示,即使是年長患者,虛擬實境療法也是可行且可接受的,至少讓治療變得更有意思了。

這項初步的研究展示了虛擬實境在治療囤積症方面的潛力,我們不只是見證了科技如何重塑我們與物品之間的關係,還發現它如何深入患者的內心,引發深層的改變。

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