推坑這部VR影集,所謂的天堂不過就是虛擬實境樂園?

2033年,自駕車滿街跑,手機螢幕全息投影,吃的食物都是3D列印,交通警察遠端操控無人機,店員徹底被機器手臂取代,而人類終於實現了始皇帝的永生大夢,擺脫了生理年齡限制,邁向永恆——透過記憶數位保存,以及虛擬實境樂園。

我不是來自2033年的未來人,也不是在做聳動的預言,我只是一個獨立音樂中毒,咖啡上癮,會打爵士鼓,文字還算流暢不礙眼的文組人。而上頭的描述,其實是Amazon Prime最近上線的《上載新生》(Upload)原創影集中的設定。

多久了,VR在大眾流行文化缺席多久了?距離史蒂芬史匹柏(Steven Spielberg)的《一級玩家》(Ready Player One),至今不過兩年爾爾,但好似少了一點眾人期盼的興奮味兒,終於等到了一部把VR派上用場的科幻影集,況且,《上載新生》能在爛番茄上新鮮指數高達86%,看來是相當值得一看的。

“Is this the real life? Is this just fantasy?”

容我賣弄一點音樂涵養,這句皇后合唱團(一般來說,把樂團稱「合唱團」是令我反感的,但如果是皇后,當之無愧)名曲〈波希米亞狂想曲〉(Bohemian Rhapsody)歌詞,作為詮釋《上載新生》和虛擬實境的一句話,倒是傳神。

《上載新生》影集的主創,是美國喜劇圈的老司機格雷格丹尼爾斯(Greg Daniels),他早年擔任過《辛普森家庭》(The Simpsons)編劇,後來推出美版《辦公室》(The Office)和地下經典喜劇《公園與遊憩》(Parks and Recreation)兩齣影集,都是主創擔綱。如果講這些,以及他拿下幾座艾美獎都讓你無感,那我只好嗆學歷了,請接招:在哈哈佛期間,他是康納歐布萊恩(Conan O’Brien)的好麻吉,兩人都是校內幽默刊物《The Harvard Lampoon》編輯,也都曾是《週六夜現場》(Saturday Night Live)和《辛普森家庭》編劇。

掛了品質保證後,還是來聊聊《上載新生》裡的VR吧。故事劇情是這麼設定的:

在不遠的2033年,人類可以選擇死後將自己「上傳」,進入虛擬的來生。主角Nathan是一位電腦工程師,因為一場自駕車意外,死前被女友Ingrid說服,上傳到了最是頂級品味、尊爵享受的虛擬實境服務Lake View。在Lake View這個天堂裡,他享受著「天使」Nora的照顧(所謂的天使,其實只是客服人員),同時,他還得應付還活著的控制狂女友Ingrid,他也發現,他的死亡似乎並不單純⋯

真正的難題是人工智慧

2033年,距離現在也不過是10多年的未來,劇中設想的自駕車滿街跑(卻發生了車禍),無人商店、手掌投屏手機螢幕,這些都不是太難想像,或者這麼說,要在2033年實現這些科技,並不是完全沒有機會。但虛擬實境要變成「天堂」,還用來服務肉體死亡之人,這困難度就不只是一丁點了。

基本上,這不光只是「VR夠不夠成熟」這個層次的問題,畢竟虛擬實境就是3D引擎,光影魔幻工業(Industrial Light & Magic)都可以用虛幻引擎(Unreal Engine)和VR來拍攝《星際大戰外傳:韓索羅》(Solo: A Star Wars Story)了,用虛擬實境建造天堂,想必不會是技術門檻。

而劇名「Upload」,顧名思義,是將已死之人的記憶進行數位保存,讓它成為「字面上的AI」,讓生命活在數位空間裡。那麼,人類首先得克服的技術是:

  1. 造出真正的AI,並真正瞭解智慧的運作;以及
  2. 數位化神經網絡和大腦,這才不是類比轉數位,黑膠轉MP3或底片掃數位檔這麼簡單。

天堂,不過就是虛擬實境?

話說回來,這畢竟是一齣科幻「喜劇」,認真就輸了。再說了,人類因夢想而偉大,我們追上科幻作品,需要的就只是時間而已。還是來談談哲學吧,再提醒一次,我是文組的。

不管是老高宇宙,那種「人生就是虛擬實境」的終極陰謀論,還是佛教「肉身只是臭皮囊」的那種調調,懷疑現世是虛幻之人,自古就有。我們該如何確認這個世界是真的?這個大哉問,回答得最「奸巧」的哲學家,大概是笛卡爾吧。他認為,雖不能確認物質世界是真的,但「我」必然存在,這就是笛卡爾的「我思故我在」。因為,雖然感官是可以被欺騙的(就像虛擬實境),但沒有「我」的存在,就沒了受騙的對象,也就沒有欺騙這個行為了。

因此,不論是《駭客任務》(The Matrix)三部曲,或是《全面啟動》(Inception),一個共同的母題都是「你的感官得到的並不一定是真實」,既然如此,《上載新生》把天堂與來世,描繪成一個極度商業化的虛擬實境服務,這也沒什麼好訝異,人生都不一定是真實的,建造一個虛幻的天堂又何嘗不可?

只不過,回到唯心抑或唯物的古老辯證,記憶被數位保存了,生命在VR中延續了,看來是唯物論佔了上風。但是,要是問我,死後願不願意上傳自己?我想,我還是老派一些,我始終相信「死亡不會是終點」,數位保存,最多只是復刻罷了,可能根本就不是正版的你,再說,如果死亡不是終點,何不把那個未知交給更高的存在?所以,虛擬天堂我是不埋單的。你呢?

好像太嚴肅了,一部科幻喜劇影集嘛,Amazon的《上載新生》還是推推推!

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