Kpop不只有AI虛擬女團MAVE:,SM女團aespa也加入了虛擬新成員?

韓國流行文化風靡全球粉絲,其中在Kpop音樂上的表現更是備受關注。就算你不聽Kpop,想必也一定聽過、看過、或身邊也有朋友愛過。不斷求新求變的韓國娛樂產業,從去年起看來就十分的「元宇宙」,而這也並非只是沾醬油式的跟風而已,南韓政府老早就開始佈局,在2021年便砸了大筆資金成立「元宇宙聯盟」,堪稱是最接近元宇宙的國家。而已稱霸全球市場的Kpop自然就為元宇宙提供了最佳的內容,如先前和大家介紹過「把女團變成虛擬偶像的韓國選秀節目《少女RE:VERSE》」,就是一個大膽創新的嘗試,同時也掀起一陣討論熱潮。


以假亂真的AI虛擬女團MAVE:

不只要把偶像變成虛擬偶像,於今年1月出道的南韓首個AI虛擬女團MAVE:,更打破了大家對於女團的想像。Mave:由韓國媒體巨頭Kakao ENTERTAINMENT和韓國遊戲大廠Netmarble旗下子公司Metaverse Entertainment合作推出,團名有著「Make New Wave」的意涵(跟後浪潮有那麼點異曲同工之妙),四位成員的設定是都是誕生於未來世界「IDYPIA」的虛擬人,她們為了尋求情感與自由而來到現實世界。四位成員分別有著不同的人格特質、興趣和專長,甚至還會講多國語言。

說到外觀,四位成員的長相神似,讓人有點臉盲,甚至和線上女團有撞臉的嫌疑。事實上,MAVE:背後使用的是AI深度學習、深偽技術(Deep fake)、語音合成、動作捕捉等技術結合而成,也因此被官方稱之為「元偶像」(K-META IDOL)。MAVE:不只會唱歌、跳舞,她們還登上了MBC的打歌舞台,如今已超越200萬次點閱,只見她們的動作與表情皆自然流暢,幾乎如真人般沒有破綻,就連原本對於虛擬偶像有些疑慮的粉絲們,也給予正面評價並大力支持,驚嘆於虛擬偶像的魅力與無限可能。

虛擬偶像的另一個優勢就是,與真人相比,她們也是個相對好操作的IP(Intellectual property),出道不久的MAVE:,已經在Kakao Page和Kakao Webtoon上推出以團體為故事基礎的網路漫畫《MAVE: Another World》。


aespa即將加入虛擬新成員Nævis?

既然講到了元宇宙女團,當然不可不提在2020年出道的aespa。aespa是由SM娛樂推出的四人女團,成員包括Karina、Giselle、Winter和Ningning,不同於騰空出世的MAVE:,她們都是如假包換的真人,在出道之始,aespa便被賦予了宏大的世界觀和人物設定,視為SM文化宇宙(SM Culture Universe)的一環。

光是團名aespa就有些故事,開頭的ae,可寫作符號æ,為「Avatar X Experience」的縮寫,呼應著團體的成立初衷——「遇見另一個自我化身,體驗全新世界」。四位成員分別都有著一個虛擬化身(ae),這虛擬化身並非無中生有,而是從每個人在日常中不斷上傳的數據而來,也可看作是自己的數位孿生。也因此,四位成員的虛擬化身看起來會和本人有些神似,但又不太一樣,虛擬化身的名字便是本名前加上一個ae,像是ae-KARINA,若加上虛擬成員,aespa其實可看作有八位成員。

從aespa的MV、歌詞、訪問、預告影片可以發現,這個團背後擁有厚實的概念故事、角色設定及各種獨有的自創詞彙,像是FLAT次元、KWANGYA曠野等等,這邊就不多介紹了。說起來aespa根本是一個科幻女團,對於看熱鬧的路人來說是看得一頭霧水,但對粉絲來說可是非常幸福啊,可以跟隨著她們推出的新作,抽絲剝繭,進而拼湊出一個完整的世界觀,也算是前所未見的體驗。

就在最近,在世界觀影片中出現的虛擬人物Nævis預告將在三月出道,並推出Solo影片,讓粉絲是既期待又怕受傷害。另外,她們也會於2023美國南方音樂節(South by Southwest,SXSW)的XR體驗競賽項目中,推出首場VR演唱會「aespa VR Concert at KWANGYA」

從演出描述看來,aespa會與四位虛擬化身共同登台,並於曠野(KWANGYA)這個寬廣且無拘無束的地方演出,到時候,粉絲不僅能夠身歷其境的進到aespa的世界觀中,更可以和偶像近距離接觸與互動。雖說目前沒看到Nævis被放進演出名單中,但也不經讓人聯想,這名虛擬成員,會不會在VR演唱會上初登場呢?


縱然粉絲對虛擬女團有著各式各樣的爭議和質疑,甚至不少聲音都認為虛擬偶像的存在可能會削弱真實偶像的地位和價值,或者認為虛擬偶像難以被視為一個真實的藝術家或是創作者。

然而,不可否認的是,元宇宙的興起帶動了Kpop的變革,也為音樂和娛樂產業帶來了新的可能性和創意,同時也為粉絲帶來更加豐富的體驗。要說這樣的改變究竟是好是壞,未免言之過早,究竟還可以玩出什麼新花招呢?現在還只是個開始,讓我們繼續看下去。

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