元宇宙已死?Epic Games執行長揪全球六億玩家,辦追思會哀悼元宇宙

會想寫這篇文,起因說來也是蠻有趣,事情是這樣的。

最近,Business Insider發了一篇標題和配圖都相當聳動的文章——俗擱有力的「RIP Metaverse」,然後配上一張圖,墓碑寫著「RIP元宇宙,2021年~2023年」,墳裡埋了一台Quest 2,土還沒蓋上(屍骨未寒啊)。至於內文的觀點就更不新鮮了,基本上就是回顧這兩年的元宇宙熱潮——從Facebook改名成Meta、發表下半身不見的Horizon Worlds,然後到加密貨幣和NFT的炒作到熊市;接著Disney、Microsoft縮手元宇宙,大夥齊上擁抱AI熱潮,就連祖克柏也宣布2023年是「效率年」,開始裁員並且冷凍Horizon Worlds,著迷於AI……


元宇宙不只沒死,而且才剛開始

老實說,Business Insider的文章或許沒那麼重要,真要講,Joe Rogan最近也在他的Podcast聊了類似的題目,那集〈為什麼元宇宙失敗了〉(Why Did the Metaverse Fail?)的流量應該更高。只是針對這一番對元宇宙的訕笑,作為元宇宙的堅定信仰者,Epic Games執行長Tim Sweeney忍不住了,於是他在推特轉貼並嘲諷了這篇文章

Tim Sweeney在推特上寫著:「元宇宙死了!讓我們辦一場線上守靈夜,讓Fortnite、Minecraft、Roblox、PUBG Mobile、Sandbox以及VRChat的6億名月活躍用戶,即時3D一起哀悼元宇宙。」想必你一定有聽出他的諷刺。

Minecraft是史上最暢銷的遊戲,Roblox的日活躍用戶已達6,600萬,VRChat依然最受VR社群歡迎的社交平台(這在Joe Rogan的Podcast裡也有聊到),而Epic Games自家的《要塞英雄》(Fortnite),最近才剛被奧運選為電競比賽指定項目,Tim Sweeney說話當然是很有底氣。不過,也是有人不賞臉,比方說Windows Central編輯@JezCorden就在推特底下嗆:「你講的那些不都只是一些遊戲嗎lol」Tim Sweeney的回應也妙得很:「網際網路不也只是一個比較大的區域網路(LAN)嗎?有時,規模會引起相變,因此可以賦予它與較小版本時完全不同的效用。」


元宇宙掰掰,哈囉AI?

就如同Tim Sweeney用區域網路來當例子,Fortnite、Minecraft、Roblox、PUBG Mobile、Sandbox、VRChat……這些虛擬世界,都是一個個的區域網路,當他們連接起來之後,就會形成元宇宙。

比方說深信合作才是王道的VIVERSE,雖然不如其他平台擁有巨量使用者,但從開始就堅持開放元宇宙架構,比方支援3D Avatar主流格式VRM,又或者採用ActivityPub協定,也就是說,VIVERSE本身就屬於去中心化平台Fediverse聯邦宇宙(因爲反對Elon Musk接管的Twitter而大批跳槽的Mastodon也是Fediverse),這就是朝著連接其他虛擬世界而努力的例子。

因此,我們能給「元宇宙」下一個最簡單的定義:元宇宙是一個由眾多虛擬世界組成、具備沉浸感的網際網路;如此一來,不管你是喜歡還是討厭祖克柏,或他的Avatar的腿到底長出來沒,這些都不重要,即便把公司改名叫Meta,也不代表元宇宙會為他獨有,就算Meta不做Horizon Worlds了,真正的元宇宙也會萌芽。

寫到最後,相信你也發現——所謂的「元宇宙已死」是個假議題。至於AI的光彩是不是把元宇宙整個淹沒了?身為後浪潮讀者,你大概也想回一句「我不這麼認爲」。畢竟,會聊天的AI可以讓NPC活過來會畫畫的AI可以讓元宇宙的創造更容易,如果AI在現實生活中很有用、那把AI拿到虛擬環境,只會是更有用。


不過,我想,解釋再多可能也沒用,大風吹微濕小弟在這裡先插旗立flag——下個月,蘋果WWDC就要宣布萬眾矚目的Apple Reality Pro了,到時一定會出現「蘋果救得了元宇宙嗎」這種新聞標題,你信不信?拜託,我也是很期待蘋果MR眼鏡啦,但元宇宙最討厭的「圍牆花園」,講的就是蘋果啊,不信你去問Tim Sweeney為什麼Epic Games要告Apple……

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