「光看就飽了」是真的?研究證實看VR影片能降低食量

說到VR最顯著的特色就是「沉浸感」了,不論是玩遊戲看電影逛展覽,透過虛擬實境呈現,就能讓人用第一人稱視角,身歷其境感受各樣處境,促進我們換位思考。不過,以往可能會覺得這樣的同理共感,似乎比較像是心領神會,但現在已經有研究證實,透過VR真的能讓人感同「身受」了!近日有實驗指出,在VR裡重複以「第一人稱視角看吃東西的影片」就能降低食量,究竟為什麼光用看的就會感到滿足?讓我們來了解一下這個酷研究!

來自新加坡南洋理工大學(NTU Singapore)的科學團隊,找來21~28歲的學生,讓他們戴上HTC VIVE Pro重複看「第一人稱視角吃巧克力」與「第一人稱視角投幣」的影片,看完後,給受試者吃同樣的巧克力,並進行兩次採取不同變數的實驗。結果發現,看較多遍(30遍)「吃巧克力影片」的組別比看較少遍(3遍)的組別吃得比較少;而看「投幣影片」的組別,則不論是看多看少,吃的數量都沒有顯著的差異,且都沒有比看「吃巧克力影片」的組別吃得更少。

簡單來說,經過上面的實驗,團隊證實了「在VR裡重複以第一人稱視角看吃東西的影片」確實能讓自己吃得更少。除此之外,研究團隊也指出,沉浸感固然重要,但「重複性」是更不可或缺的因素。他們認為,這個實驗之所以能讓人有減少食量的反應,是因為受到重複刺激,所產生的一種心理學上的習慣化行為。

此外,除了視覺的刺激,研究團隊也好奇在VR中嗅覺對食量的影響,於是,他們做了另一個實驗:請受試者戴VR眼鏡重複看吃巧克力影片,並分成看3次與看30次影片的兩組對照組、與有加上「巧克力香味棉籤」與沒有增加的兩組實驗組,結束後,同樣進行吃巧克力測試,結果發現有「重複看30次影片」與「聞到巧克力味」的組別,都相較其他組吃得更少(看來氣味不僅讓虛擬實境變得更真實,更實際影響了現實中的行為呢!)

然而,同時具備這兩個條件的組別,則沒有明顯吃得更少,團隊認為可能原因有三:第一是因為增加嗅覺刺激可能本來就能減少食量,與聞了多久沒有關係(這一說法也是對其他人的研究提出質疑);再來是每個人「習慣化」的速度不同,因而嗅覺刺激在不同人身上的影響也會有差異;最後是習慣化可能主要發生在單一感官內而不會跨模式(across modalities),因此當同時出現氣味和重複曝露的刺激時,也不會產生交互作用。不過團隊認為還需要進一步研究才能釐清真正的原因,目前沒有下定論。

特別的是,研究團隊表示這項實驗最初其實是受韓國的吃播文化所啟發,因為太好奇看其他人大啖美食對觀看者本人會有什麼影響,而促使他們進行研究,且為了更深入地探究,他們採用VR技術,讓受試者能從被動的觀察者,轉換成能將自己代入其中的參與者。而在未來的研究中,團隊也表示想進一步拉長影片長度或增加觀看時間,甚至嘗試使用不同的食物,來觀察實驗結果。

看完這次的酷研究,也讓我想到先前曾介紹過用VR和虛擬化身改善厭食症玩VR恐怖遊戲緩解焦慮等,運用VR暴露療法來改變我們心理認知的研究,或許在未來,隨著虛擬實境不斷發展,會有更多不同類型的療法問世,讓我們看見VR的無窮潛能!

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