聊聊VIVERSE願景與HTC的「元宇宙路線圖」

自推出輕量化VR眼鏡VIVE Flow,打開一道無負擔通往元宇宙的大門之後,HTC也在今年的MWC世界行動通訊大會公開了VIVERSE元宇宙的未來藍圖。究竟HTC版本的VIVERSE元宇宙是什麼?

關心HTC的朋友,大概都有看到宏達電董事長暨執行長王雪紅今年再度受邀至MWC演講的新聞。但比較少人知道的是,在四年前的MWC演講中,王雪紅就宣布了「VIVE Reality願景」,簡而言之,就是讓科技與人文相融,進而釋放人類的想像力,是一個想像力因科技而具體,讓想像力化為現實,隨之而來的內容及體驗就會連結起全世界的偉大願景。

觀察未來趨勢,有太多科技都具備「the next big thing」的潛力,每間公司都有各自側重的發展和策略。發跡自手機行動通訊,經歷過2G、3G、4G時代,到了VIVE的轉向,HTC的目的並非讓人們斷開連結,進入VR裡去享受自個兒的夢境,因此HTC自然把5G放在路線圖上,連結彼此的同時,仍堅持著數位資產自主的精神,早早擁抱區塊鏈技術推出Exodus手機;至於應用性非常廣泛的AI,同樣也被放進了VIVE Reality路線圖,不管是深入醫療領域的DeepQ,還是用於VIVE硬體追蹤技術的演算法,這些都少不了AI。

因此,鎖定在VR、AR、AI、5G,以及區塊鏈(blockchain)等領域的VIVE Reality願景,在四年後升級為VIVERSE其實有脈絡可循。「VIVERSE是我們的元宇宙版本,VIVE是我們的品牌名稱,代表的意思是生活;而Verse則代表生活的篇章。」王雪紅在影片中這麼解釋


VIVERSE不(只)是VR元宇宙

的確,「VIVERSE概念影片」描繪出一幅元宇宙的生活圖像,但在片頭出現仿若墨鏡、既能VR又能AR的元宇宙眼鏡,應該也讓許多人心中閃過疑惑 — — 這個元宇宙看起來並不是很VR啊?

大家目前在討論的「元宇宙」,基本上仍以VR為主。這大概是受到祖克柏把Facebook改名為Meta,又將收購來的Oculus抓來當浮木的影響。但是,包括蘋果、微軟、谷歌、Niantic(做寶可夢GO的公司),其實都更偏好AR元宇宙。

AR是在現實世界增添「數位維度」(因此才被稱呼為「擴增實境」),而VR則是模擬現實世界的「虛擬維度」,是平行宇宙概念,表面上兩種願景背道而馳,前者看似入世,後者看似虛無,但事實上也並非全然互斥。就意義上來看,當AR超越現實、走向魔幻,那可不可以稱為VR?當VR與現實太過相近,比如數位孿生,虛擬台北與現實台北同步互聯,那是不是也可以說是AR?虛與實之間,是鏡像世界(mirror world)與現實世界的多層交融,或許這是VIVERSE真正想抵達的元宇宙樣貌。某種程度上,VIVERSE可說是VR、AR,與現實三個維度的疊合。

雖說概念影片呈現出來的是一個「多年後」(官方並沒有給出實際的時間點)的樣貌,但VIVERSE現在給出來的答案很清楚,就是實現跨裝置的產品「VIVE Connect」。

跨裝置不只是在於一體機和PC-VR之間,而是不管你是什麼作業系統,或你使用什麼裝置 — — VR、手機、平板、筆電、桌電、Macbook,你都能進入到元宇宙。VIVE Connect是一個以WebXR和WebAssembly為基礎的元宇宙入口,既然網頁能夠跨裝置,那VR網頁就能夠跨VR,這就是VIVE Connect出現的原因之一。進入VIVE Connect,你便能在VIVERSE隨意跳轉遊戲、應用、內容,或其他的世界,因此,VIVERSE並不(只)是一個VR的元宇宙。


VIVERSE的重點在於開放元宇宙

通往元宇宙之路,有人靠價格搶市占、有人靠輕量拼普及、也有人靠頂規效能拼享受,各廠之間的競合展現出「各自努力、頂峰相見」的味兒。而HTC走的是一條大不相同的取徑,「這是一個讓人沉浸其中、充滿奇妙新體驗的無邊際宇宙,同時也是通往我們合作夥伴創造的其他宇宙的快速傳送門。這是一個由人們共同創造、共同擁有,且可自由分享的平台。」王雪紅這麼描述 — —VIVERSE是一個開放式的元宇宙平台。

早在先前後浪潮「出來聊聊」系列,Viveport平台的負責人林俊吳就曾經透露,「開放平台在未來會是優勢,不只是對我們的平台,重點是對內容開發者,移植成本不會倍增,就能有更大的獲利。」包括讓Viveport支援Quest,或者擁抱開源協議OpenXR,VIVE老早就是開放元宇宙的信仰者。

許多信仰者都深信,元宇宙除了是平面網路往沉浸式體驗的升級,更必須以web3精神為基底。web3的「read、write、own」,到了元宇宙裡就是「體驗、創造,以及我的數位資產要能攜帶到不同的世界」。比如Avatar,比如NFT,或者我在元宇宙裡使用的虛擬貨幣,這些要怎麼被不同平台「承認」?這就造成元宇宙「互操作性」(Interoperability)的一項難題。

web2的商業模式,是用戶爭奪的戰爭,中心化平台建立起圍牆花園(walled garden)生態系並透過網路效應(network effect),不斷疊升使用者的搬家成本以築起更高的護城河。假設你是百萬YouTuber,如果YouTube把你的帳號砍了,那你還剩多少價值?如果你想轉到其他平台當網紅,你是不是得先思考重新來過的成本?有多少粉絲會去新的平台支持你?這就是web3想解決的問題。

隨著VIVERSE一起登場的VIVE Connect,會採取「連接虛擬錢包」(目前先支援WalletConnect)作為登入的方式,畢竟在web3時代,錢包不僅等同於資產,也形同跨服務的通用帳號。另外,HTC也將釋出VIVERSE的Avatar工具(建立在被許多Vtubers採用的VRM標準基礎),採用開源協議對元宇宙的「互操作性」很重要。想想看,你在VRChat裡的Avatar、或你喜歡的Vtubers都能進入VIVERSE,這才能邁向更相容開放的元宇宙。在未來,你所持有的NFTs和Avatars,都會在VIVERSE中得到更多的元宇宙原生賦能。


最後,回到描述VIVERSE核心價值的一段話:「無限的時間,無限的空間,以及無限的愛,是VIVERSE帶來的禮物。」(The gift of infinite time, infinite space, and infinite love in VIVERSE.)元宇宙真能賜予我們時間、空間,以及愛的大無限嗎?老實說,我也不曉得。但我相信的是,開放的社群才能吸引更多真心對待彼此的人加入,就像影片中孫女和奶奶那橫跨時空的元宇宙一抱,雖然是在虛擬的世界,但情感的流動是真的,只要珍惜,情感流動就可以永恆且無限,就像我們人生中那些有著深刻意義的瞬間,以及那些不容易消失的回憶,元宇宙或許會有真摯且美好的那一天。

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