難道是VR手錶?HTC在CES 2022讓VIVE Focus 3成為完全體

還記得去年2021年初,HTC發表新一代更小更有電的VIVE Tracker 3.0的時候,我心裡想著,啊,VIVE Tracker的追蹤應用是真滴讚,不管是遊樂場(location based entertainment, LBE)、好萊塢的虛擬製片(Virtual Production),還是VR社交與Vtuber的動作追蹤都是應用廣泛,但可惜的是,這些畢竟都是PC-VR的高階應用場景,如果要讓一般人能夠在VR抑或是現在說的元宇宙(Metaverse)中更自然順暢地表達肢體語言、進一步加深沉浸感與在場感,那還是得把追蹤技術放在一體機上面才行。

但難處也在於此,PCVR大多是基地台定位,而一體機卻是透過頭顯的外置鏡頭定位,技術上完全不同。因此,HTC在CES 2022上發表的VIVE Wrist Tracker(預計在2022年初上市,售價美金$129),就提供了一個創新的解決方案,沒錯,這個看起來像個智慧型手錶的「手腕追蹤器」(暫翻)就是如此奇葩的存在。

熟悉VR的人,應該都對「基地台定位」和「頭顯外置鏡頭定位」兩者的差異非常清楚。怕新加入的讀者初來乍到不太清楚,我還是簡短介紹一下脈絡。

HTC VIVE從2015年的第一台VR頭顯開始,就是與Steam合作搞出了基地台定位技術,由於這項技術和Steam平台本身都是開放的,也造就了主流的PCVR走的都是這條道路。另一方面,與VIVE同期的Oculus在被Facebook收購後,就開始專注發展一體機Quest產品線,並使用頭顯上的鏡頭來追蹤手把,奠定了獨立式頭顯的主流追蹤技術。

兩種追蹤方式各有優缺點,基地台定位的優勢在於精準的全身定位,劣勢在於空間需求大;鏡頭定位的優勢在於省空間又方便,劣勢在於定位較為不精準以及只能半身追蹤。可別小看「半身追蹤」這道檻,VR的本質畢竟是對現實模擬的真實度,追蹤範圍受到限制,不管是對HTC VIVE也好,對Facebook也好,只要將元宇宙視為未來的願景,這都是急需突破的門檻。

前陣子,HTC針對商用場景推出的一體機VIVE Focus 3正式宣布支援手部追蹤。我們知道,手部追蹤是利用手指關節的定位來實現,那能不能透過其他的關節來實現全身定位呢?這是一個可能的取向,但鏡頭追蹤的侷限在於「鏡頭之外」,如果使用手把控制器,那還能透過IMU傳感器的數據來預測並修正動作,沒了手把控制器,單純的手勢追蹤,在鏡頭外的動作將大大失準。

因此,HTC作為一間以硬體為強項的公司,自然就往硬體面作出創新的突破。HTC在CES 2022發表了專為VIVE Focus 3設計的VIVE Wrist Tracker,就是以手腕追蹤器來補足手勢追蹤的短板,實現完整的上半身手部追蹤 — — 從指尖、手部關節,一路到手腕以及手肘。根據HTC VIVE硬體總監Shen Ye的說法,Wrist Tracker不僅可以加強手部追蹤的能力,還可以讓Focus 3更適用於遊樂場、運動及專業訓練等場景。

VIVE Wrist Tracker僅僅63g,比起手持控制器是輕巧不少,加上透過官方即將釋出的CAD圖檔,就能讓開發者針對他們想使用的場景設計各種「綁帶」,使得Wrist Tracker不是只能當作「手錶」,還能綁在各種東西上面,簡直就是inside-out版本的VIVE Tracker。針對這個HTC推出了新產品,消防VR訓練新創FLAIM和員警VR訓練新創Axon都已經表示,Wrist Tracker能讓他們原先的VR訓練更進一步,更別提它在職業運動訓練以及VR遊樂場的應用可能性了。在此,我先順便許願VIVELAND趕緊更新一批一體機VIVE Focus 3和Wrist Tracker了!


另外,除了VIVE Wrist Tracker,HTC也在CES 2022上針對VIVE Focus 3發表了充電攜行盒以及一次可充四顆電池的充電座,看來瞄準商用場景的VR一體機VIVE Focus 3如今是名副其實的地表最強商務一體機了。

高階PCVR頭顯VIVE Pro 2(也不小心拿下了CES 2022創新大獎)、商務VR一體機VIVE Focus 3加上配件的完全體、與智慧型手機連動的沉浸式VR眼鏡VIVE Flow,看來VIVE幾乎佈局了每一個族群,似乎就只欠一台瞄準消費者(售價合理)的VR一體機了。不曉得今年有沒有機會看到呢?(敲碗)

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