VRChat發布虛擬化身新功能,打破PCVR與一體機版本的鴻溝

為了拓展VRChat的群眾,VRChat從原先的PCVR版本,現在也有XR Elite和Quest等一體機版本,另外,前陣子官方還釋出了Android手機版,讓越來越多人能夠進入這個最多元熱鬧的虛擬世界,體驗所謂的元宇宙雛形。

普及化雖說聽起來很美好,但事實上VRChat玩家都知道,許多世界(Worlds)是不相容的。比方說一體機和手機版玩家是不能進入許多硬體規格需求最高的PCVR世界,不光如此,就連虛擬化身(Avatar)也因效能的限制,在不同裝置之間會產生虛擬化身不同的相容性問題。

為了解決版本之間的鴻溝,先前VRChat採用了半碎片化的方法,讓世界和虛擬化身的創作者用「上傳PC和移動雙版本」來解決。不過,這還是太麻煩了。

隨著最近的版本更新,VRChat推出一個名為「投影替身」(Impostors)的新功能。簡而言之,「投影替身」功能就是讓不同版本的VRChat玩家可以看到相同的化身,只不過一體機的動作流暢度和解析度都會比較差,甚至有掉格的現象。不過至少不會再有「你看到的紅色和我看到的紅色是相同的紅色嗎?」這類的哲學問題了。

說到這裡,就讓我想起了那本「元宇宙」起源小說《潰雪》。在那座虛擬世界裡的巨型城市「魅他域」(當時的翻譯)中,當然也是「低端生活高科技」的賽博龐克基礎設定,絕望鄉自然不會人人平等。

有趣的是,作者尼爾史蒂文森當年,對虛擬化身有著與如今VRChat很類似的設定和想像。比方說在魅他域,你是不是新手玩家?從虛擬化身能很容易看出來。基本上,新手不會有客製化的化身,他們通常去Wal-Mart買爛大街的現成化身,因此相當容易撞化身;甚至,虛擬化身的解析度也會因玩家所使用的設備等級而有所差異,比方說用廉價終端機存取魅他域的人,化身就會是不平穩、顆粒狀的黑白成像,這不就是如今VRChat的「投影替身」Avatar嗎?

再深入想想,那個在現實生活當披薩外送員,在虛擬生活是自由駭客兼武士的魅他域高階玩家,是不是就是有著全身追蹤,甚至連表情都能栩栩如生的那種VRChat玩家呢。

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