酷老新時代!CES 2024 HTC VR計畫Elderverse,與其他提升長輩生活品質新產品

談到老化,總給人負面印象,但你有沒有想過,撇除年齡,老或許更是一種處境?是各種因衰老而來的不得不,不得不一個人而感到孤寂;不得不產生「自己是負擔」的感覺,因而喪失生活熱情⋯⋯

但如果我們將「老」的處境視為可透過科技克服的挑戰,達到老而不衰,是不是就能重新定義「老」呢?HTC在今年CES宣布於北美推出的「Great American Elderverse」沉浸式VR治療計畫便是其中一道曙光。


Elderverse,身歷其境增進長者心理認知

這項計畫由HTC攜手AT&T、VIVE全球合作夥伴Mynd Immersive及美國消費技術協會基金會(Consumer Technology Association Foundation, CTAF)共同宣布推動。

未來將向500多個未得到充分照護的老年社區介紹引入Mynd Immersive沉浸式VR治療方案,並由VIVE不斷擴增的產品線提供協助。搭載產品包括HTC VIVE FlowVIVE XR EliteVIVE Focus 3等。Mynd Immersive前身為MyndVR,是一家專注於開發虛擬實境解決方案的科技公司,旨在提升老年人生活品質。

Elderverse的構想是,建立一個充滿愛與關懷的虛擬世界,透過沉浸式體驗促進改善長者心理、生理、情感和認知健康狀態。在這虛擬數位世界中,長輩們不但能探索冥想島、玩遊戲,還可在安全舒適的社區中遊歷世界。

當心靈不被環境或身體所限,徜徉在新奇不斷又具安全感的環境,可擺脫年齡帶來的負面感受。最近來自史丹佛大學的研究顯示,使用Mynd Immersive的老年人和照顧者都在心理認知狀態上有所提升,57.9%的老年人在使用VR後感覺與外界的隔離減少,81.5%的照顧者在使用時更喜歡與居民互動。

HTC VIVE也進一步支持該計劃,捐贈輕巧的VIVE Flow沉浸式眼鏡給參與的社區。HTC董事長暨執行長王雪紅表示,HTC VIVE攜手Mynd Immersive追求科技創新,致力於提升年長者的生活品質,是雙方多年來合作的核心目標。

在高齡化、超高齡化影響下,銀髮族照護科技逐漸受到重視。以台灣為例,預計2025年高齡科技產業產值將由2,500億元提高到3,000億元以上。除了HTC,我們在本屆CES其他產品中也可發現這項趨勢。


陀螺儀手套GyroGlove,助帕金森氏症患者重拾日常

帕金森氏症,是好發在老年人的退化性神經疾病。據統計,患者平均發病年齡約為58歲。手部震顫,便是帕金森氏症的典型症狀,嚴重影響日常生活。

GyroGeare開發的手套搭配陀螺儀,是透過物理原理抵消手部震顫。實驗階段的數據顯示,可減少90%的震顫,可說是相關治療的新思路。患者戴上後,可輕鬆恢復自理能力,如扣釦子、提筆寫字,甚至烹飪做料理!


XR頭戴裝置OcuLenz,解決黃斑部病變視野缺失

除了帕金森氏症,老年性黃斑部病變是年長者的常見疾病,也是失明的主要原因。不同於白內障可透過手術一勞永逸解決,醫界目前對於黃斑部病變的治療仍停留在減緩惡化的階段。

既然無法從內部治癒,就從外部下手,正是Ocutrx開發XR裝置OcuLenz另闢的蹊徑。其原理是因為黃斑部病變患者為視網膜退化,導致中央視野缺損,但周邊視力不會受影響,就像你看東西時忽然發現視線中間出現黑影或糊糊的,而OcuLenz搭載高通Snapdragon XR2 Gen 2處理器,能疊加高對比度的圖像,並轉移圖像到周邊視覺來補足中央視野的損失。

除了老年黃斑部病變,OcuLenz還可用於遠端診療,並提供瞳距調節,以防止頭暈。預計2024年上半年於北美上市。

上述兩項裝置,都跳脫既有治療方案,直接「對症下藥」。不過兩者預計售價都將近6000美元,是這類無障礙輔助產品常見的門檻。好消息是,在北美未來都可透過保險支付部分負擔,也期待台灣有引進並大規模使用的一天。


ElliQ,人工智慧伴侶減輕孤立感

如果說Elderverse是透過極具真實感的虛擬世界遊歷,讓長輩不孤單,Intuition Robotics開發的人工智慧伴侶機器人ElliQ,便是在現實中建立陪伴感。

ElliQ看起來像盞蘑菇狀的小檯燈,「頭部」可發光、旋轉,能與使用者對話或提醒服藥,一旁的螢幕可作為博物館、街道、旅遊導覽,或引導使用者做運動,以及視訊通話。早上來杯espresso,對著ElliQ,就可一邊欣賞義大利景色,一邊跟它話家常,同時聽著它播放的音樂。

其實,ElliQ於2022年便已販售,此次於CES宣布的是第三代版本,結合生成式AI,能更有效的與使用者對話,甚至一起寫詩、畫畫!聽起來是不是更接近我們對伴侶的想像了呢?此外,Intuition Robotics還開發防護機制,避免AI出現不適當的內容或AI幻覺

上述產品跟計畫,涵蓋心理與生理健康,透過想像力解決過去的醫學難題。對即將於明年步入超高齡社會的台灣——65歲以上老年人口占總人口比率達20%——而言,極具市場潛力,未來說不定還能成為長照的一部分。可以期待從現在開始運用VR與AI,面對老化,我們將不同以往,銀髮也能成為閃亮亮的象徵!

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