HTC發表旗艦一體機VIVE XR Elite,變身眼鏡、頭顯全在一念之間

終於啊,HTC在CES 2023上發表了旗艦一體機VIVE XR Elite,宣布強勢回歸消費者市場。在發表會之前,我們曾為大家整理「HTC頭號大事5大重點」一文,稍微透露了些許亮點,比方說VIVE XR Elite的應用場景在於遊戲、娛樂、健身,和生產力工具;重量輕盈、體積小;兼具VIVE Focus 3和VIVE Flow的優點;彩色穿透模式和深度鏡頭為MR混合實境帶來的潛力;以及HTC不會濫用使用者的個資等等。

而在實際發布之後,VIVE XR Elite還有什麼亮點呢?首先,先來讓我迅速介紹一下大家最關心的規格和價錢。


瞄準專業消費者之作

初看VIVE XR Elite,你大概會覺得它長得有些似曾相識。在「眼鏡」的部分,它與VIVE Flow分享著類似的設計語言,為了達到重量上的輕、體積上的小,VIVE XR Elite同樣採用了Pancake鏡片,但比起VIVE Flow是整體的提升——解析度達4K(單眼各2K),FOV達110度,更新率是90Hz;而由於晶片效能升級,也讓眼鏡前方一共搭載六顆鏡頭,分別是4顆廣視野追蹤鏡頭、1顆高解析度RGB彩色鏡頭,以及1顆深度鏡頭,不僅使inside-out的追蹤更精準,向上支援手勢追蹤,還能實現虛擬與實體世界疊合,未來也有眼球/臉部追蹤套件可以期待,進一步解放元宇宙的潛力。

眼尖的你,大概也發現了VIVE XR Elite是使用VIVE Focus 3的控制器。為商務市場而生的VIVE Focus 3一體機,在去年拿下多項iF設計獎,甫一推出,就深受企業與VR遊樂場愛用,前機體、後電池,配重得宜的工學設計,自然是一大主因。VIVE XR Elite也採用電池後置,繼承了這樣舒適的配重,而除了搭配VIVE Focus 3的6DoF控制器,HTC先前為VIVE Focus 3打造的配件如手腕追蹤器(Wrist Tracker)也同樣能適用於VIVE XR Elite,真的是很「計畫通」。

2020年,Meta推出Quest 2一體機,以高CP值的平價策略搶下市占,不僅成為當前最主流的一體機,也有推廣VR普及的功勞。但即便是家大業大,Meta也不得不犧牲Quest 2的各個層面,造就了「升級」的需求空缺(像是市面上充滿許多第三方配件)。再加上去年Meta推出約台幣五萬多元的Quest Pro,創造出一個2萬元到5萬元之間的一體機價格帶。而售價台幣34,900元的VIVE XR Elite,自是瞄準著那些既想享受一體機之便,又不願在設計、舒適度、以及規格上有所妥協的專業消費者(prosumer)而來。


變身眼鏡、頭顯,全在一念之間

接著來聊聊有些不見得能在規格上凸顯出的特色,比方說「模組化」。蘇軾有云:「橫看成嶺側成峯,遠近高低各不同。」VIVE XR Elite也給我相當類似的感受。

VIVE XR Elite既是頭顯,也是眼鏡,HTC設計團隊拿出模組化的本領,讓超輕巧僅僅240克的眼鏡,裝上電池座就能變成前後配重平衡、625克的輕量頭顯,可以輕量,也可以有效能,端看不同的使用情境而定。比方說搭飛機的時候(啊,旅遊恢復了),雖說把電池放在後頭是舒適的配重,但一來後腦勺要倚著機上座椅才舒服,二來飛機上又不缺電,這時,眼鏡模式就是個吸引人的好選擇了。


一出生就「環境優先」

此外,電池可更換這件事確實是很有好處。大家都知道,消費電子產品都有生命週期,比方說手機會越用越慢,藍牙耳機的充電盒續航會越來越差(小弟就是苦主),電池一掛,消費者只能雙手一攤換新機,這是科技業都心知肚明的成長策略。但是對頭顯而言,電池可拆是一片好心,意義也很直白——電池壞了換電池就好,這會大大延長VIVE XR Elite的生命週期,一面也是減少電子垃圾。加上近年來HTC十分堅持環保和企業責任,把碳中和放在企業路線圖上,因此讓VIVE XR Elite一出生就「環境優先」,包材居然能做到99%都使用回收再製材料,100%可回收,這點也是夠厲害的。


三種進入元宇宙的方法

延續VIVE XR Elite一機雙用的模組化設計,其實這並不僅限於硬體和外型,使用情境和內容上也同樣是適配著模組化精神。

首先,是一體機內容。跟隨VIVE XR Elite產品上市,VIVEPORT應用商店也準備了許多一體機遊戲內容,讓沒高階PC的玩家也可以一機玩透透,這才是一體機的重點嘛。在VIVE XR Elite預購期間(1/6-2/15),即贈送生存遊戲《Green Hell》、空氣吉他遊戲《Unplugged》、健身遊戲《Les Mills Bodycombat》、混合實境創作應用《Figmin XR》,以及VR得獎好片《Glimpse》等五款價值超過台幣3,000元的遊戲同捆包,相當有誠意。

除了同捆的五款遊戲,以及預載好、可應用於混合實境的繪畫創作的《Open Brush》外,VIVEPORT應用商店也準備了一體機版本的卡牌遊戲《Demeo》、日系畫風的《YUKI》,以及《Loco Dojo Unleashed》、《Paradiddle》、《Maestro: The Masterclass》……約莫100個嚴選熱門內容,其中也包括了我們介紹過的《Tracing Paint》《Mona Lisa: Beyond the Glass》《Eternal Notre-Dame》《TRIPP》《Nature Treks VR》《Curious Alice》《The Last Clockwinder》《Ancient Dungeon》《VIVE Dreaming》⋯⋯等內容的一體機版本,未來也會不斷更新,不會讓你買了機子卻缺內容可玩。

第二,是串流PCVR遊戲。假設你是VIVEPORT Infinity訂戶,早已習慣遊戲吃到飽,或你在Steam上早就買了一堆VR遊戲,相信PC效能才能帶給你最爽快的體驗,那你也可以透過VIVE Business Streaming或Virtual Desktop的方式來遊玩。可以用USB-C有線串流,或用VIVE XR Elite支援的WiFi 6E來進行無線串流,這些都不成問題。

最後一種,也是一般VR頭顯比較罕見的,就是延續VIVE Flow的投影功能。你可以把Android手機的內容投影到VIVE XR Elite裡,比方說開Netflix或Disney+追劇,享用300吋的個人豪華電影院,或者用藍牙連接遊戲手把至手機,就可以在頭顯裡玩像是Fortnite之類的手遊啦!


虛與實的交融

「元宇宙」被推上熱搜之後,「虛擬」與「實體」開始分別代表著不同的未來願景。比方說蘋果閉口不談「元宇宙」,或Niantic相信「AR才是元宇宙」,都是試圖以「沈溺」來批評「沉浸」,想讓VR蒙上一層內卷的反烏托邦色彩。

究竟VR和AR孰優孰劣?這是個假議題。因為事實是AR仍受光學限制,目前並無法實現廣視角的FOV,而VR卻終於走到了透過高解析度彩色穿透,來實現虛實交融的可能。因此,VR可以沉浸,也可以與現實互動,用個「不太恰當」(因為潛力絕不僅如此)的比喻,就像藍牙耳機的通透模式可以讓你耳機戴一整天,鏡頭穿透是各家科技公司,包含HTC和Meta都在推進的方向。而目前也已經出現了一些混合實境的遊戲和應用,比方說繪畫創作類的《Figmin XR》、《Open Brush》,或者進入現實世界會很有「龍與地下城」氛圍的卡牌遊戲《Demeo》。或許2023年會出現更多類似的MR機種,比方說蘋果的VR頭顯Apple Reality Pro(?),那麼虛實交融元宇宙也許能夠早幾年實現。

用鏡頭來實現虛實交融的另一個層面,就是私領域、個人數據,以及隱私議題越來越浮上了檯面。大家或許能接受用鏡頭實現自動駕駛,但家中和房間都被看光光呢?嗯,聽起來就很危,事實上,這也是元宇宙得面臨的未來挑戰。科技巨頭們會採取水來土淹的被動策略呢,抑或是採取超前部署的主動策略呢?值得觀察。不過,至少HTC沒有濫用使用者個資的誘因,也沒有在VIVE XR Elite「內建」追蹤眼睛和臉部的鏡頭,而是選擇未來再出套件,給消費者自行選擇的機會。


最後,互通性、打開圍牆花園的壁壘,自由開放才是網際網路的初衷,而沉浸式、具備空間感的元宇宙更該具備這樣的精神。因此,VIVE XR Elite和VIVERSE的整合也是一個很酷的點,不過這正在持續發生中,關於這個部分,我們之後會再專門寫一篇文章來跟大家講解(老高上身)。不曉得你覺得HTC推出的旗艦一體機VIVE XR Elite怎麼樣呢?

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